Grading Firma Wata droht eine Klage wegen Manipulation des Marktes für Retro-Spiele

Das Spielebewertungsunternehmen Wata Games ist das Ziel einer neuen US-Sammelklage, in der es unlauterer Geschäftspraktiken und der Manipulation des Retro-Spielemarktes zu seinem eigenen Vorteil beschuldigt wird.


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Wie VGC berichtet, wurde die Klage am 10. Mai 2022 im Central District von Kalifornien eingereicht und vertritt Sammelkläger (schätzungsweise bis zu 10.000 Personen), die alle für die Bewertung von Spielen und andere Dienstleistungen von Wata bezahlt haben. Die Klage beschuldigt Wata der "Manipulation des Marktes für Retro-Videospiele" und "unlauterer Geschäftspraktiken" und richtet sich insbesondere gegen Wata-Präsident und CEO Deniz Kahn.


Kahn wird beschuldigt, mit dem Mitbegründer des Auktionshauses Heritage Auctions, Jim Halperin - einem früheren Wata-Investor und Beiratsmitglied - zusammengearbeitet zu haben, um den Markt für Retro-Spiele durch Werbemassnahmen und Medieninterviews zu manipulieren.


Wata und Heritage Auctions wurden in den letzten Jahren mit einer Reihe von spektakulären Versteigerungen von Retro-Spielen in Verbindung gebracht. Ein von Wata eingestuftes und von Heritage versteigertes, versiegeltes Exemplar von Super Mario 64 erzielte im Juli letzten Jahres einen Preis von USD 1,56 Mio., und nur einige Wochen später wurde ein von den beiden Unternehmen bearbeitetes Exemplar von Super Mario Bros. für rekordverdächtige USD 2 Mio. verkauft.


Vor dem Markteintritt von Wata im Jahr 2018 wurde der bisherige Rekord von einer Kopie von Super Mario Bros. gehalten, die 2017 für rund USD 30.000 verkauft wurde, wie aus den neu eingereichten Gerichtsdokumenten hervorgeht. Nur ein Jahr nach der Gründung von Wata wurde jedoch ein anderes Exemplar von Super Mario Bros. - von Wata eingestuft und von Heritage Auctions verkauft - für USD 100.150 verkauft. In der Klage wird behauptet, dass das Spiel von Jim Halperin von Heritage Auctions zusammen mit zwei anderen Männern gekauft wurde.


In der Klage wird auch betont, dass sowohl Wata als auch Heritage finanziell von der Einstufung und dem Verkauf von Spielen profitieren, was bedeutet, dass sie von einem Anstieg der Marktpreise erheblich profitieren würden. Wata berechnet beispielsweise einen Prozentsatz des Marktwerts eines Spiels, wenn es eingestuft wird - laut VGC würde es mit einem Spiel im Wert von USD 1 Mio. über USD 20.000 verdienen -, während Heritage einen Käuferaufschlag von 20 % berechnet und 5 % vom Verkäufer einnimmt.


In der Klage wird auch der Vorwurf erhoben, dass Wata-Mitarbeiter unter Missachtung der firmeneigenen Richtlinien zu Betrug und Branchenkonflikten Spiele mit dem Prädikat "Wata" verkauft haben - ein Vorwurf, der im vergangenen Jahr gegen Wata-Chefberater Mark Haspel erhoben wurde.

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